¿Exista la adicción a Internet?

La adicción a Internet ha sido ampliamente cuestionada por diferentes estudios psicológicos. El Manual Diagnóstico de Enfermedades Mentales, en su última edición (DSM-V) estuvo a punto de incluir este trastorno entre sus categorías,  Esta edición del DSM ha sido muy criticada por muchos psicólogos a lo largo de todo el mundo, debido a que incrementa dramáticamente el número de trastornos mentales. Se ha llegado a sugerir que detrás de esta “pandemia de trastornos psicológicos” estarían intereses económicos, entre ellos la industria farmaceútica.

El diagnóstico de la adicción a Internet fue finalmente rechazado por el DSM-V, al argumentar que no existía una suficiente investigación para incluirlo entre sus categorías diagnósticas. Sin embargo la investigación ha establecido que existe un trastorno de adicción a Internet, que es separable de problemas como la soledad o problemas con el juego,

No obstante, independientemente de cómo lo cataloguemos, como adicción, trastorno o síntoma, lo que sí puede ocurrir es que el uso abusivo de Internet o de las nuevas tecnologías (ciberadicción) cause un malestar en el sujeto, afectando a su vida personal y social.

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Imagen cortesía de freedigitalphotos.net

En qué consiste la adicción a Internet

El diagnóstico de la adicción a Internet, tal y como estaba redactado inicialmente en el DSM-V, estaría dentro de los trastornos obsesivo-compulsivos, y consistiría en el uso de ordenadores o cualquier otro medio tecnológico (smartphones, tablets) que están conectados con la web. Se compondría de al menos tres subtipos: juego excesivo, preocupaciones sexuales y mensajería (e-mail).

Las variantes comparten los siguientes cuatro componentes:

  1. Uso excesivo, a menudo asociado con una pérdida del sentido del tiempo o de un descuido de actividades básicas de la vida diaria.
  2. Abstinencia, incluyendo sentimientos de ira, tensión y / o depresión cuando el equipo está inaccesible.
  3. Tolerancia, incluyendo la necesidad de un mejor equipo informáticos, software adicional o más horas de uso.
  4. Repercusiones negativas, incluyendo excusas, la mentira, el bajo rendimiento, aislamiento social y fatiga.

Por otro lado, se ha intentado catalogar la adicción a Internet en función de la vinculación interpersonal ejercida por el sujeto:

  • Por un lado, estarían aquellos que sin establecer vínculos sociales, utilizan de forma abusiva sus equipos informáticos.
  • Por otro, aquellos que necesitan una estimulación social contínua, que proviene de foros, chats, etc.

Muchos psicólogos incluso dudan de que la adicción es el término correcto para describir lo que sucede a las personas cuando pasan demasiado tiempo en línea.

“Parece engañoso caracterizar comportamientos como” adicciones “sobre la base de que las personas dicen que hacen mucho de ellos”, dice Sara Kiesler, PhD, un investigador de la Universidad Carnegie Mellon y coautor de uno de los estudios sólo controlados sobre Internet uso, publicado en septiembre de 1998 American Psychologist. “Sin embargo la investigación ha establecido que existe un trastorno de adicción a Internet, que es separable de problemas como la soledad o problemas con el juego, o que un si ó n pa para el uso de Internet es de larga duración.”

Pero más psicólogos están profundizando en la investigación de la adicción a Internet, fascinado por sus implicaciones emocionales, psicológicos y sociales. En su trabajo, están encontrando un subgrupo de personas que pasan mucho tiempo en línea, especialmente en los encuentros sexuales, que reportan problemas en sus matrimonios, familias y trabajo.

Además, los investigadores especulan que ciertos aspectos únicos de Internet pueden atraer a la gente en problemas que de otro modo podrían evitar.

“Internet es diferente a cualquier cosa que hayamos visto antes”, dijo David Greenfield, fundador del Centro de Estudios de Internet (www.virtual-addiction.com). “Es un dispositivo de conexión que está socialmente aislado al mismo tiempo.”

¿Quién es vulnerable?

Greenfield ha llevado a cabo uno de los mayores estudios sobre el tema hasta la fecha: un estudio de 18.000 usuarios de Internet. Encontró que el 5,7 por ciento de su muestra cumplía los criterios para el uso compulsivo de Internet. Los participantes del estudio que cumplieron los criterios de Greenfield (adaptado de criterios para la ludopatía) estaban particularmente enganchados a las salas de chat, la pornografía, las compras en línea y por correo electrónico. Alrededor de un tercio dijo que usaba Internet como una forma de escape o para cambiar su estado de ánimo de forma habitual.

Además, las personas “adictas” eran mucho más propensas a admitir sentimientos de pérdida de control en sus relaciones en la red que los “no-adictos”. Greenfield cree que la pérdida de control es sólo una indicación del potencial adictivo de Internet. Otros síntomas incluyen la distorsión del tiempo, la intimidad y la acelerada disminución de la inhibición. Por ejemplo, el 83 por ciento de aquellos que cumplen con los criterios de adicción informó de una pérdida de límites cuando utilizaron la Red, frente al 37 por ciento que no cumple con los criterios.

De los que cumplieron con los criterios de Greenfield para la adicción a Internet, el 62 por ciento dijo que regularmente se conectaba a sitios de pornografía, pasando un promedio de cuatro horas a la semana viendo material de contenido pornográfico. El 37,5 por ciento de ese grupo se masturbaba mientras estaba conectado en línea, según el estudio.

“Independientemente de la definición técnica de la adicción a Internet, es evidente que algo único y poderoso ocurre en la Red”, dice Greenfield. “Las áreas más ampliamente afectados parecen ser los matrimonios y las relaciones debido a la pornografía compulsiva, cibersexo y relaciones virtuales.”
Habitaciones y chat porno

Muchos estudios, incluyendo Greenfield, también informan de una preponderancia de los varones adictos a Internet . En un estudio no publicado de 1300 estudiantes universitarios de Keith Anderson, 91 de los 103 estudiantes que cumplieron con sus criterios de “dependencia de Internet” eran hombres.

Los hombres y las mujeres “adictos” parecen preferir los sitios que se ajusten a los estereotipos de comportamiento de su propio género, según un estudio realizado por Alvin Cooper. Su investigación – que es el único análisis que se centra específicamente en la sexualidad Internet – encontró que las mujeres tenían más probabilidades de pasar tiempo coqueteando o teniendo “cibersexo” con otros en las salas de chat de contenido sexual, mientras que los hombres se sienten atraídos por los sitios web porno.

“Los hombres prefieren los estímulos visuales y experiencias sexuales más específicas, mientras que las mujeres están más interesados en las relaciones e interacciones”, dice Cooper. Ciertas cualidades de Internet – su accesibilidad, asequibilidad y anonimato – hacen que sea más difícil resistirse a la tentación del sexo en línea, según Cooper.

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